Assistents virtuals

 

Assistents virtuals, així és com de moment anomenem els sistemes interactius que ens permeten relacionar-nos amb ordinadors a través de la nostra veu i del teclat com si es tractés d’un assistent en totes les activitats de la nostra vida que es poden dur a terme digitalment.

Què podem fer amb un assistent virtual? Es pot utilitzar un assitent virtual per fer qualsevol tipus de pregunta que es pugui resoldre amb dades disponibles a la xarxa o al seu propi sistema del que se’n podria anomenar “intel·ligència artificial”.

Podem demanar-li que ens informi sobre el temps, sobre notícies concretes i que ens les llegeixi en veu alta. Però també podem connectar-lo a altres aparells de l’internet de les coses i, en aquell moment, adquireix una dimensió completament nova: encendre i apagar els llums, l’aire condicionat o la calefacció a temperatures concretes, engegar o aturar la televisió i els reproductors de música amb un contingut concret, etc. Fins i tot, en terrenys  més pràctics poden servir de guies per a la cuina recordant llistes de compra i encarregant-les online, buscant noves receptes amb les seves quantitats i proporcions o fins i tot servir com a comptador de temps.

Els assistents virtuals més populars en l’actualitat són Siri d’Apple i Cortana de Microsoft, però la innovació de tenir un aparell propi, un dispositiu que està connectat a la xarxa i que a través dels seus altaveus serveix com a majordom virtual és que que probablement marcarà la diferència en els pròxims anys; en aquest terreny són pioners l’Amazon Echo amb la seva Alexa o Google Home amb el seu Google Assistant. Un estudi de Tractica afirma que acabarem el 2016 amb més de 500 milions de persones utilitzant assistents virtuals a tot el món; una xifra que agumentarà fins als 1.800 milions de persones el 2021.

Gegants i cabeçuts digitals

 

Les grans corporacions sorgides després de la revolució digital responen a un nou tipus d’empresa i d’empresari. Possiblement, els famosos pioners de la informàtica de consum com Bill Gates o Steve Jobs van començar a marcar el camí per les figures que avui lideren les principals corporacions globals relacionades amb la tecnologia i les dades.

Aquesta llista resumeix amb les dades de tancament de l’any 2015 (i per ordre alfabètic) els ingressos, els beneficis, el nombre de treballadors i el model de negoci principal de 5 grans empreses del món digital a occident: Alphabet/Google, Amazon, Apple, Facebook i Microsoft.

Read More »

5 dispositius per una llar més connectada

 

Una selecció de 5 gadgets d’això que anomenem internet de les coses (IoT) per posar a casa nostra i transformar-la en una llar més connectada i, potser, fins i tot, més intel·ligent. La llista de gadgets ve conjuntament amb la d’aplicacions per descarregar, ja que tots aquests aparells porten les seves aplicacions gratuïtes per configurar-los i gestionar-los.

  1. Nest Thermostat (aprox. 250€)

És probablement un dels primers i més fàcils exemples de projecte nascut en l’entorn de l’internet de les coses. Una empresa adquirida per Google comercialitza un termòstat intel·ligent que podem controlar des del nostre mòbil però que ell sol pot aprendre i ajudar-nos a utilitzar l’energia d’una forma més intel·ligent.

https://nest.com/uk/thermostat/meet-nest-thermostat/

  1. SeeNote (aprox. 100€)

El mix perfecte entre un iman de nevera i un post-it. Un aparell que s’engaxa a la nevera i que amb una pantalla tàctil de tinta electrònica ens va avisant de totes les coses que hem de fer. Sincronitza amb els nostres calendaris i tasques, però també amb altres dades automàtiques com la previsió meteorològica.

https://www.getseenote.com/

  1. Nest Cam (aprox. 200€)

Probablement alguns la recorden amb el nom de Dropcam, que és com es va fer popular abans que Nest i Google l’adquirissin. Aquesta càmera ens permet controlar a distància allò que passa a casa nostra des del telèfon mòbil en qualitat HD, per si ens cal ampliar alguna zona concreta de la pantalla.

https://nest.com/camera/meet-nest-cam/

  1. Twist  (aprox. 100€)

Una bombeta amb altaveu incorporat. Controlada des del mòbil a bombeta pot projectar llum amb tota mena de colors i intensitats, però, a més, pot emetre pel seu altaveu la música que tinguem al nostre dispositiu. Fins i tot pot arribar a sincronitzar el tipus de música que escoltem amb el color i la intensitat de la llum que projecta. El més sorprenent és que no necessita cap altra connexió que la que ja fem servir per les nostres bombetes normals.

https://www.hellotwist.com/

  1. Amazon Echo (aprox. 180€)

És probablement un d’aquells aparells que més ens acosta al futur en què les pel·lícules de ciència ficció ens mostraven una mena de robot central que controlava tot el que passava a casa i els seus amos només havien de donar-li ordres amb la veu. Doncs aquest aparell fa això, pot controlar tots els aparells intel·ligents que tenim a casa, encarregar la compra al supermercat, posar la música que nosaltres li demanem, programar gravacions dels nostres continguts de televisió preferits… això sí, de moment, haurem de parlar-li en anglès.

https://www.amazon.com/gp/product/B00X4WHP5E/ref=sv_devicesubnav_0

 

El videoclub global

Segons el seu màxim responsable, fa unes setmanes que el servei de vídeo digital Netflix va superar els mil milions d’hores de continguts audiovisuals servides en un sol mes. Quan es parla de la renovació del negoci audiovisual, Netflix és, en aquests moments, un dels màxims exponents mundials.

Amb més de 27 milions de subscriptors als Estats Units i més de 6 milions a la resta del món, Netflix ha sabut sobreposar-se a l’error estratègic que va cometre quan va intentar dividir la seva companyia ara fa uns mesos. La seva intenció era separar el seu negoci tradicional d’enviament de DVD’s amb tarifa plana del nou negoci centrat en l’streaming de continguts digitals. De fet, tot i que no para de perdre usuaris, el negoci d’enviament de DVD’s encara suposa a data d’avui un percentatge més alt en l’aportació als beneficis de l’empresa que la digital.

Read More »

El cervell mundial

L’edició 2013 del Festival de Cinema Independent de Sundance, compta amb la pel.lícula documental de producció catalana Google i el cervell mundial (‘Google and the World Brain’) en la seva Selecció Oficial. El documental explica la història d’un projecte anomenat Google Books, en el qual Google es va proposar escanejar tots els llibres escrits per la humanitat, amb la intenció de recopilar la totalitat del coneixement mundial i, fins i tot, crear una forma d’intel·ligència superior. La pel·lícula, que ha estat filmada als Estats Units, Europa, Àsia i Amèrica Llatina, ens fa passejar per algunes de les biblioteques més privilegiades del món actual. De Harvard a Montserrat, passant per les més grans biblioteques de Pequín, París o Heidelberg.

Des de fa milers d’anys, s’ha intentat recopilar, catalogar i organitzar d’alguna manera els seus coneixements per tal de preservar-los. La Biblioteca d’Alexandria, els grans centres de coneixement dels monestirs medievals o la revolució enciclopedista francesa han estat passos orientats en la mateixa direcció. El coneixement és poder. I tenir la capacitat de tenir tot el coneixement de la humanitat concentrat en un sol espai ha estat un somni recurrent durant molts segles.
Read More »

Amazon Studios

Amazon és una empresa acostumada a trencar les normes establertes en les indústries culturals per tal de fer canviar processos i canals de distribució i, de passada, fer-ho jugar tot a favor de la seva compta de resultats. Quan fa uns mesos es fa anunciar que Amazon comprava l’empresa d’orígen britànic Lovefilm per entrar seriosament al mercat de la distribució de pel.lícules, sèries i altres continguts audiovisuals a través de la xarxa, va quedar clar que el gegant creat per Jeff Bezos no es limitaria només a seguir els exemples existents fins aleshores.

Segurament, per la seva trascendència social, el sector de l’audiovisual és un dels més seguits a l’hora d’evaluar l’impacte de la revolució digital sobre els mitjans de tota la vida (en aquest cas: el cinema i la televisió). Els serveis com Netflix o Hulu, juntament amb les innovacions de televisió digital a la carta, estan canviant cada dia la forma com es consumeixen els mitjans de televisió. Els usuaris decideixen el contingut que volen veure, en el moment que el volen veure, sense esperar a l’hora concreta en què s’estreni. De totes maneres, aquesta és senzillament una constatació del canvi en els canals i les finestres de distribució de les pel.lícules i les sèries de televisió.
Read More »

Show me the money

Google, Apple i Microsoft, tres de les empreses més populars del món, paguen una quantitat mínima dels seus impostos fora dels Estats Units. Aquestes tres empreses, encapçalen un rànquing al qual se n’hi afegeixen moltíssimes altres multinacionals com Facebook, Amazon o Starbucks, que estalvien milers de milions de dòlars anuals en impostos gràcies a estratègies enginyeria fiscal.

A principis d’aquest any, la Comisió del Mercat de Valors dels Estats Units, coneguda com a SEC, va obligar a les empreses a detallar quins són els seus beneficis i quins impostos paguen sobre aquests beneficis als Estats Units i a la resta de països.

Google i Apple han exprimit al màxim la tàctica creada per Microsoft de facturar les seves vendes a l’exterior dels Estats Units a través de països amb baixa tributació, enllaçant facturacions a través d’Holanda, Luxemburg, Irlanda, Singapur o Bermudes. D’aquesta manera, aquestes empreses paguen una mitjana del 4,5% dels seus impostos per beneficis a l’estranger i més d’un 56% dins dels Estats Units. La diferència és tan escandalosa que, des del moment en què van sortir a la llum les xifres, van saltar les alarmes de molts països del món occidental i han desencadenat el treball conjunt d’Alemanya i el Regne Unit per posar-hi solució en el marc del G20.

Read More »