El cervell mundial

L’edició 2013 del Festival de Cinema Independent de Sundance, compta amb la pel.lícula documental de producció catalana Google i el cervell mundial (‘Google and the World Brain’) en la seva Selecció Oficial. El documental explica la història d’un projecte anomenat Google Books, en el qual Google es va proposar escanejar tots els llibres escrits per la humanitat, amb la intenció de recopilar la totalitat del coneixement mundial i, fins i tot, crear una forma d’intel·ligència superior. La pel·lícula, que ha estat filmada als Estats Units, Europa, Àsia i Amèrica Llatina, ens fa passejar per algunes de les biblioteques més privilegiades del món actual. De Harvard a Montserrat, passant per les més grans biblioteques de Pequín, París o Heidelberg.

Des de fa milers d’anys, s’ha intentat recopilar, catalogar i organitzar d’alguna manera els seus coneixements per tal de preservar-los. La Biblioteca d’Alexandria, els grans centres de coneixement dels monestirs medievals o la revolució enciclopedista francesa han estat passos orientats en la mateixa direcció. El coneixement és poder. I tenir la capacitat de tenir tot el coneixement de la humanitat concentrat en un sol espai ha estat un somni recurrent durant molts segles.
Read More »

Amazon Studios

Amazon és una empresa acostumada a trencar les normes establertes en les indústries culturals per tal de fer canviar processos i canals de distribució i, de passada, fer-ho jugar tot a favor de la seva compta de resultats. Quan fa uns mesos es fa anunciar que Amazon comprava l’empresa d’orígen britànic Lovefilm per entrar seriosament al mercat de la distribució de pel.lícules, sèries i altres continguts audiovisuals a través de la xarxa, va quedar clar que el gegant creat per Jeff Bezos no es limitaria només a seguir els exemples existents fins aleshores.

Segurament, per la seva trascendència social, el sector de l’audiovisual és un dels més seguits a l’hora d’evaluar l’impacte de la revolució digital sobre els mitjans de tota la vida (en aquest cas: el cinema i la televisió). Els serveis com Netflix o Hulu, juntament amb les innovacions de televisió digital a la carta, estan canviant cada dia la forma com es consumeixen els mitjans de televisió. Els usuaris decideixen el contingut que volen veure, en el moment que el volen veure, sense esperar a l’hora concreta en què s’estreni. De totes maneres, aquesta és senzillament una constatació del canvi en els canals i les finestres de distribució de les pel.lícules i les sèries de televisió.
Read More »

Show me the money

Google, Apple i Microsoft, tres de les empreses més populars del món, paguen una quantitat mínima dels seus impostos fora dels Estats Units. Aquestes tres empreses, encapçalen un rànquing al qual se n’hi afegeixen moltíssimes altres multinacionals com Facebook, Amazon o Starbucks, que estalvien milers de milions de dòlars anuals en impostos gràcies a estratègies enginyeria fiscal.

A principis d’aquest any, la Comisió del Mercat de Valors dels Estats Units, coneguda com a SEC, va obligar a les empreses a detallar quins són els seus beneficis i quins impostos paguen sobre aquests beneficis als Estats Units i a la resta de països.

Google i Apple han exprimit al màxim la tàctica creada per Microsoft de facturar les seves vendes a l’exterior dels Estats Units a través de països amb baixa tributació, enllaçant facturacions a través d’Holanda, Luxemburg, Irlanda, Singapur o Bermudes. D’aquesta manera, aquestes empreses paguen una mitjana del 4,5% dels seus impostos per beneficis a l’estranger i més d’un 56% dins dels Estats Units. La diferència és tan escandalosa que, des del moment en què van sortir a la llum les xifres, van saltar les alarmes de molts països del món occidental i han desencadenat el treball conjunt d’Alemanya i el Regne Unit per posar-hi solució en el marc del G20.

Read More »

Kindleland

Jeff Bezos, el màxim resposable d’Amazon, va presentar a principis del passat mes de setembre, la nova generació de Kindle. Es tracta dels dispositius electrònics de lectura que la companyia líder mundial en comerç electrònic posa a disposició dels seus clients per tal de tancar el cercle en la cadena de distribució de continguts. Amazon ven continguts digitals (llibres, revistes, còmics, pel.lícules, música) per tal que puguin ser consumits en qualsevol dispositiu; però el fet de comprar-los des d’un aparell Kindle fa que l’experiència de compra i d’actualització sigui molt més senzilla i pràctica, especialment pel públic poc acostumat a la compra de continguts digitals.

La nova generació de Kindle es caracteritza per una tauleta tàctil de format mitjà coneguda com a Kindle Fire HD i pel nou lector de tinta electrònica que porta el nom de Kindle Paperwhite. Curiosament, més enllà de la lluminositat de les imatges i els vídeos que ofereix el Kindle Fire, l’aparell que realment ha trencat les previsions d’Amazon ha estat el lector de llibres digitals Paperwhite. Aquesta setmana s’ha fet públic que el llançament de l’aparell, prevista pel 22 d’octubre, s’endarrerirà fins entrat el mes de novembre.

Read More »

Vostè és aquí

Una de les característiques més polèmiques del nou sistema operatiu per a dispositius mòbils d’Apple és la renovació total del sistema de mapes. El sistema operatiu iOS 6 s’ha actualitzat a la majoria de dispositius d’Apple que hi són compatibles i, a més, arriba instal·lat per defecte en tots els nous telèfons intel·ligents iPhone 5. Això vol dir que la guerra empresarial entre Apple i Google ha arribat de forma evident a milions d’usuaris d’arreu del món a través de l’aplicació dels mapes.

Aquest no és un tema menor. Els mapes, el sistema de localització, la recerca d’indicacions per arribar a destins conduïnt o caminant i la recomanació de negocis o serveis són un dels eixos fonamentals en l’ús dels dispositius mòbils. És per aquest motiu que les grans companyies de l’economia digital estan treballant, amb inversions milionàries, per liderar la tecnologia dels mapes i la localització.

Read More »