Assistents virtuals

 

Assistents virtuals, així és com de moment anomenem els sistemes interactius que ens permeten relacionar-nos amb ordinadors a través de la nostra veu i del teclat com si es tractés d’un assistent en totes les activitats de la nostra vida que es poden dur a terme digitalment.

Què podem fer amb un assistent virtual? Es pot utilitzar un assitent virtual per fer qualsevol tipus de pregunta que es pugui resoldre amb dades disponibles a la xarxa o al seu propi sistema del que se’n podria anomenar “intel·ligència artificial”.

Podem demanar-li que ens informi sobre el temps, sobre notícies concretes i que ens les llegeixi en veu alta. Però també podem connectar-lo a altres aparells de l’internet de les coses i, en aquell moment, adquireix una dimensió completament nova: encendre i apagar els llums, l’aire condicionat o la calefacció a temperatures concretes, engegar o aturar la televisió i els reproductors de música amb un contingut concret, etc. Fins i tot, en terrenys  més pràctics poden servir de guies per a la cuina recordant llistes de compra i encarregant-les online, buscant noves receptes amb les seves quantitats i proporcions o fins i tot servir com a comptador de temps.

Els assistents virtuals més populars en l’actualitat són Siri d’Apple i Cortana de Microsoft, però la innovació de tenir un aparell propi, un dispositiu que està connectat a la xarxa i que a través dels seus altaveus serveix com a majordom virtual és que que probablement marcarà la diferència en els pròxims anys; en aquest terreny són pioners l’Amazon Echo amb la seva Alexa o Google Home amb el seu Google Assistant. Un estudi de Tractica afirma que acabarem el 2016 amb més de 500 milions de persones utilitzant assistents virtuals a tot el món; una xifra que agumentarà fins als 1.800 milions de persones el 2021.

Gegants i cabeçuts digitals

 

Les grans corporacions sorgides després de la revolució digital responen a un nou tipus d’empresa i d’empresari. Possiblement, els famosos pioners de la informàtica de consum com Bill Gates o Steve Jobs van començar a marcar el camí per les figures que avui lideren les principals corporacions globals relacionades amb la tecnologia i les dades.

Aquesta llista resumeix amb les dades de tancament de l’any 2015 (i per ordre alfabètic) els ingressos, els beneficis, el nombre de treballadors i el model de negoci principal de 5 grans empreses del món digital a occident: Alphabet/Google, Amazon, Apple, Facebook i Microsoft.

Read More »

5 dispositius de realitat virtual

 

  1. Microsoft Hololens (aprox. 3000€ però només per a desenvolupadors)

El més innovador i sorprenent de tots els aparells que s’estan desenvolupant. Es tracta d’unes ulleres que mesclen la realitat augmentada i l’holografia amb resultats molt sorprenents.

https://www.microsoft.com/microsoft-hololens/en-us

 

  1. Google Cardboard (des de 15€)

La manera més senzilla d’entrar al món de la realitat virtual i els vídeos en 360, un simple cartró serveix per comprovar-ho.

https://vr.google.com/cardboard/

 

  1. HTC Vive (aprox. 900€)

Un model excel·lent pel que fa a resolució i potencial. Requereix un ordinador connectat i la instal·lació d’elements de control de posició que detecten per on ens movem i ho apliquen a la realitat virtual.

https://www.htcvive.com/eu/

 

  1. Oculus Rift (aprox. 600€)

Probablement el més conegut dels dispositius de realitat virtual. Va començar essent una exitós projecte de Kickstarter i ha acabat formant part del grup d’empreses de Facebook. A l’igual que les HTC Vive, també requereix d’un ordinador al qual es connecta amb un cable.

https://www3.oculus.com/en-us/rift/

 

  1. Samsung Gear VR (aprox. 100€)

La millor mostra de com pot arribar a ser de senzilla i massiva la realitat virtual. Utilitzant el nostre telèfon mòbil com a base l’experiència de les Samsung VR no es pot comparar amb cap altre dels dipositius actuals. Aporta una altíssima qualitat gràfica i de continguts amb una llibertat de moviments única i un preu assequible.

http://www.samsung.com/global/galaxy/wearables/gear-vr/

El cervell mundial

L’edició 2013 del Festival de Cinema Independent de Sundance, compta amb la pel.lícula documental de producció catalana Google i el cervell mundial (‘Google and the World Brain’) en la seva Selecció Oficial. El documental explica la història d’un projecte anomenat Google Books, en el qual Google es va proposar escanejar tots els llibres escrits per la humanitat, amb la intenció de recopilar la totalitat del coneixement mundial i, fins i tot, crear una forma d’intel·ligència superior. La pel·lícula, que ha estat filmada als Estats Units, Europa, Àsia i Amèrica Llatina, ens fa passejar per algunes de les biblioteques més privilegiades del món actual. De Harvard a Montserrat, passant per les més grans biblioteques de Pequín, París o Heidelberg.

Des de fa milers d’anys, s’ha intentat recopilar, catalogar i organitzar d’alguna manera els seus coneixements per tal de preservar-los. La Biblioteca d’Alexandria, els grans centres de coneixement dels monestirs medievals o la revolució enciclopedista francesa han estat passos orientats en la mateixa direcció. El coneixement és poder. I tenir la capacitat de tenir tot el coneixement de la humanitat concentrat en un sol espai ha estat un somni recurrent durant molts segles.
Read More »

Ulleres per veure el futur

La fi dels telèfons intel·ligents és més a prop del que segurament ens imaginem. La idea de portar un dispositiu amb una pantalla tàctil que ens permeti accedir a tot tipus de continguts i a comunicar-nos amb altres persones ha estat fruit de l’evolució d’un aparell com el telèfon. Des dels telèfons domèstics, fins als primers telèfons mòbils comercials de Motorola, la idea ha estat evolucionar un mateix concepte de producte. Ara, el que està evolucinant és un producte molt més antic que el telèfon: les ulleres.

Read More »

Supervendes en sèrie

El videojoc “Call of Duty: Black Ops 2” s’ha convertit en el producte d’entreteniment amb un major nombre d’ingressos el dia de la seva estrena. Concretament, segons ha informat Activision Blizzard, ha assolit més de 500 milions de dòlars (uns 390 milions d’euros) a nivell mundial. Més de 16.000 establiments arreu del món van obrir la mitjanit de l’estrena del joc per poder vendre’l als milers de persones que feien cua esperant-lo. En el mercat dels videojocs, es considera que les primeres 24 hores són clau per posicionar l’èxit d’un producte, i el més habitual és que durant el primer dia s’assoleixi entre el 25% i el 35% del total de les vendes.

El videojoc “Call of Duty: Black Ops 2” és la nova edició de la saga de jocs d’acció en primera persona de temàtica militar, i ha superat en el rècord al seu predecesor, el “Call of Duty: Modern Warefare 3” que l’any passat va assolir més de 400 milions de dòlars (uns 310 milons d’euros) el dia del seu llançament. D’aquesta manera, la seva empresa editora, Activision Blizzard, es consolida com el més gran editor de videojocs del món, aconseguint durant quatre anys seguits, el llançament més gran de la indústria cultural.

Read More »

Show me the money

Google, Apple i Microsoft, tres de les empreses més populars del món, paguen una quantitat mínima dels seus impostos fora dels Estats Units. Aquestes tres empreses, encapçalen un rànquing al qual se n’hi afegeixen moltíssimes altres multinacionals com Facebook, Amazon o Starbucks, que estalvien milers de milions de dòlars anuals en impostos gràcies a estratègies enginyeria fiscal.

A principis d’aquest any, la Comisió del Mercat de Valors dels Estats Units, coneguda com a SEC, va obligar a les empreses a detallar quins són els seus beneficis i quins impostos paguen sobre aquests beneficis als Estats Units i a la resta de països.

Google i Apple han exprimit al màxim la tàctica creada per Microsoft de facturar les seves vendes a l’exterior dels Estats Units a través de països amb baixa tributació, enllaçant facturacions a través d’Holanda, Luxemburg, Irlanda, Singapur o Bermudes. D’aquesta manera, aquestes empreses paguen una mitjana del 4,5% dels seus impostos per beneficis a l’estranger i més d’un 56% dins dels Estats Units. La diferència és tan escandalosa que, des del moment en què van sortir a la llum les xifres, van saltar les alarmes de molts països del món occidental i han desencadenat el treball conjunt d’Alemanya i el Regne Unit per posar-hi solució en el marc del G20.

Read More »